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水俣病に思う・・

故三浦綾子さんの小説の中で
水俣病について書かれていました。
「この土の器をも」の一か所を
読んで不満をぶつけてきた
ある主婦のことが紹介されています。
この主婦はで水俣病の公害を
起こした新日本窒素に
勤める方の奥さんだったとのことです・・。

手紙の内容は、
「会社はこれまでたびたび謝罪もし、
補償にも真剣に考えてきたが、
患者の要求額が途方もない高額で…」

「あなた自身、工場で生産される
便利なものをまったく使わず、
自動車も無用とのみ日頃お思いな傍観者のような、
被害者一方の様な発言で
『じぶんだけは手を汚していない』
という態度ができるのでしょう」

「私はたまたま公害企業の従業員の妻ですが、
あなたがそうでないのはあなたの
努力の結果でしょうか」

「相手をこらしめ、補償金をとって
救われ爽快になれるのなら
なんと単純な人の世でしょう」

その他割愛したところもありますが、
このような内容だったそうです。

それに対し、三浦綾子さんは
痛烈にこの主婦を批判しています。

「一人の人間の命は、どんなに尊いことか、
この人は一体わかっているのだろうか。
人間の命を尊いと知っているのならば、
患者の要求額が途方もないなどとは、
決して言えないのではないか。

・・・・中略・・・・

人間の命はいかなる金額に換算しても
「途方もない」ということは
決してないのだということを、
先ず、私たち一人一人が
知っていなければならないのだ。

この主婦は
自分が新日本窒素の従業員の妻として、
白眼視される苦しさを
つぶさに味わっているといっている。
彼女の苦しみは、
あくまで白眼視される会社側に
身を置いての発言であって
水俣病患者の身になってはいない。

もし、自分が水俣病にかかり、
または家族がかかって死んでいたとしたら、
あるいは一生水俣病で
苦しみ生きなければならぬとしたら、
こんな言葉を
 かりそめにも吐くことができるだろうか。

補償金をとって救われ爽快になれるかどうか、
考えてみるがいい。

冗談じゃない。

金はあくまで補償金であって、
救済になんかなるものか。
爽快などになるものか。
金を一億貰おうとも十億貰おうとも、
日々苦しみつつ生きるその苦しさは
消えることはないのだ。

そのただ一度限りの人生は、
もはや絶対取り返しがつかないのだ。
ある人は一生結婚もできず、
ある人は職にもつけず、
ただもがき苦しむだけの一生なのだ。

そのことへの痛みが、
この主婦にはいったいどこにあるのだろうか。・・」

と三浦さんの怒り・・とも思われる文章は続きます。


私も、企業が起こしてしまった事故や公害・・
起こしてしまったという事実は
残念ながら変わりません。
しかし、そこから被害者に
心からお詫びをする気持ちが大切で、
そこに保身があってはならないと思います。

脳脊髄液減少症の裁判について、
三浦さんあてに書かれた
手紙の趣旨と同じようなことを、
なんどか聞いたりします。

かーこは、たとえ10億積まれても
二度とあんな思いはしたくない・・
お金なんてあの思いを味わいながら生きる苦しみの中では
意味がないと言っていました。


被害者をだすような事故が
起こってしまった場合の会社の対応に、
私たちは・・敏感にならざるをえない時代にいきています。
三浦綾子さんは・・最後に自分の心の抑えどころを
こういう言葉で終わらせています。

「私が言いたいのは、
 わが夫であれ、わが党であれ、
 わが会社であれ、わがことであれ、
 悪いことは悪いこととして、反省する姿勢を持たぬ限り、
 解決はないということである。」

自分の会社のあり方に疑問を持ちながらも、
激しい抗議を従業員は出せない雰囲気があると思います。

かーこの損保の担当者が、最初にかーこを見て慌てふためき
かーこが東京で治療をさせてほしいとお願いしたら、即答で、

「東京にすぐに行って治療を・・」

と一回目の治療費は負担する約束をしたあと、
その後、問題になり二回目からは負担できないと
心苦しいような表情で述べたことを知った時・・・

三浦綾子さんが指摘している言葉にも通じる
言いようもない空しさを覚えたのを・・
この本「孤独のとなり」というエッセイを
読みながら思い出しました。
・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・

脳脊髄液減少症を取り巻く厳しい環境が変わりますように・・・。
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